Home Entrepreneur Cách Danity Kane Alum Shannon Bex và Người anh xây dựng thương...

Cách Danity Kane Alum Shannon Bex và Người anh xây dựng thương hiệu của cô ấy đã tạo ra một nền tảng năng động để phát trực tuyến sách dành cho trẻ em


Ngày 13 tháng 4 năm 2021

12 phút đọc


Điều thu hút tôi về Vooks nó không chỉ đơn thuần là kéo của một phụ huynh của hai tuổi đi học trẻ em, nhưng hiệu ứng ấm áp của nó đối với chính bản thân tôi trong thời đại đại dịch này. Sự hấp dẫn kép đó được chắt lọc trong bài đọc thầm kín của Kate Winslet về khoảnh khắc hiện tại của Kitty O’Meara Và những người ở lại nhà. Nhưng nó được phân phối trên toàn bộ trang web, mang đến cho trẻ em cổ điển và đương đại sách sống động với hoạt ảnh gốc từ nhà thiết kế đồ họa và người kể chuyện trực quan Russell Hirtzel và tường thuật từ, vâng, Kate Winslet, nhưng cũng có tài năng lồng tiếng đang phát triển như Mia Bankston, người đưa trẻ em vượt qua Màu nâu đẹp, tác giả Nancy Churnin chuyển thể từ câu chuyện cuộc đời của nghệ sĩ Harlem Renaissance, Laura Wheeler Waring.

Có, có một mô hình kinh doanh: Vooks có giá 4,99 đô la một tháng sau 30 ngày dùng thử miễn phí, vì cấp phép cho các sản phẩm như Margret và HA Rey’s George tò mò lập danh mục và kết xuất các cuốn sách một lần nữa vì các tác phẩm nghệ thuật ảo gần như ba chiều đòi hỏi một số hình thức mua vào. Trong hoàn cảnh có thể xảy ra, đại dịch đã tạo ra một lượng khán giả tiềm tàng là những ông bố bà mẹ mệt mỏi vì thiết bị, mong muốn cắt giảm thời gian xem phim nhưng không hoàn toàn sẵn sàng khiến các con trai và con gái của họ trở nên lạnh nhạt. Đó không phải là điều mà người sáng lập / CEO và người điều hành thương hiệu lâu năm Marshall Bex IV được tin tưởng vào thời điểm anh ấy nghĩ đến Vooks vào năm 2018, nhưng anh ấy và người đồng sáng lập kiêm giám đốc truyền thông (và chị gái) Shannon Bex – người từng là 1/5 của hiện tượng nhạc pop do Diddy tuyển chọn Danity Kane – đã cố gắng hết sức để vươn lên vị trí dịp như một công việc kinh doanh và công ích.

Anh và chị em đồng sáng lập Marshall (l) và Shannon Bex, cùng với nhà làm phim hoạt hình và cộng sự Russell Hirtzel.

Tín dụng hình ảnh: Vooks

Gần đây, chúng tôi đã bắt gặp cả Bexes, cũng như Hirtzel, từ không gian làm việc tương ứng của họ ở Portland, Oregon, nơi đặt trụ sở của Vooks. Ba nhà lãnh đạo, những người được xác định và thể hiện là đồng phạm, đã hướng dẫn chúng tôi về nền tảng đổi mới của doanh nghiệp; quá trình thuyết phục các nhà xuất bản ký tiếp; sự mong muốn của họ để cùng tồn tại cùng với các dịch vụ tương tự; và những lợi ích của việc thành lập công ty ra khỏi Tây Bắc Thái Bình Dương.

Có liên quan: Jermaine Dupri nói về vai trò mới với Beet và một cuộc đời đầy cảm hứng khởi nghiệp

Những đứa trẻ cuối cùng cũng được trở lại trường học. Bạn nghĩ điều đó sẽ ảnh hưởng như thế nào đến sự tương tác với Vooks sau khi những gì tôi tưởng tượng là sự quan tâm tăng đột biến với rất nhiều bậc cha mẹ đang đi làm giữ con cái ở nhà bận rộn?

Marshall: Chúng tôi đã nhìn thấy cơ hội ở Vooks trước Covid, vì vậy chúng tôi biết rằng việc dạy trẻ cách hứng thú với việc đọc sách ngay từ sớm là điều rất đặc biệt đối với chúng. Covid chắc chắn đã nhìn thấy cơ hội của các bậc cha mẹ muốn đảm bảo rằng con cái của họ đang học những điều mới và rằng những đứa trẻ từ 2 đến 8 tuổi tập trung vào việc đọc vẫn thực sự tham gia. Vì vậy, chúng tôi đã thấy sự gia tăng đột biến trong thời gian đầu của Covid. Sau khi Covid biến mất hoặc bất cứ điều gì bình thường mới này kết thúc, giờ đây chúng tôi sẽ có nhiều quyền truy cập kỹ thuật số hơn cho phụ huynh, trẻ em và giáo viên. Và sau đó, chúng ta cũng sẽ được nhìn thấy nhiều hơn ở dạng vật lý để trẻ em sử dụng trên TV của chúng, giống như chúng và Disney +. Vì vậy, nó sẽ trở lại với một nhịp điệu bình thường nào đó, nhưng tôi cảm thấy như những gì sẽ mất khoảng năm hoặc sáu năm thăng tiến đã bị thu gọn lại như 15 tháng.

Russell, từ quan điểm sáng tạo, làm thế nào bạn cân bằng sự chú ý đến từng chi tiết với sự gia tăng bất ngờ về nhu cầu đối với sản phẩm có sẵn?

Hirtzel: Quan điểm của tôi luôn là trẻ em không nhận được tín nhiệm xứng đáng với nội dung mà chúng được cung cấp. Rất nhiều lần nội dung dành cho trẻ em bị bỏ qua. Nó được điều trị chỉ vì sự giải trí giá trị và đó là nơi bạn thấy rất nhiều trẻ em biến thành thây ma khi chúng xem nội dung. Vì vậy, trọng tâm của chúng tôi luôn là – trước đây, trong này, sau này – là chúng tôi muốn cung cấp cho trẻ em nội dung chất lượng mà chúng xứng đáng có được. Chúng tôi không cắt bỏ điều đó, và tôi nghĩ nó tạo ra sự khác biệt, và tôi nghĩ rằng chúng có thể thấy nó và cha mẹ chúng có thể thấy nó, và đó luôn là sứ mệnh của chúng tôi.

Và Shannon, sự căng thẳng tương tự đó diễn ra như thế nào khi nói đến tốc độ cấp phép các tựa sách mới?

Shannon: Đó là một cuộc trò chuyện hàng ngày. Và bạn biết đấy, chúng tôi rất quan tâm đến việc quản lý nội dung của chúng tôi. Chúng tôi có một số nhà thầu tuyệt vời mà chúng tôi đã đưa về những người có lịch sử như vậy trong ngành xuất bản và cấp phép. Tôi xử lý tất cả các thỏa thuận cấp phép của chúng tôi và tôi nhận được các cuộc trò chuyện [with rights-holders] đi, nhưng khi chúng tôi chọn nội dung, nó không chỉ để có bất cứ điều gì. Nó cụ thể để đảm bảo rằng chúng tôi không biến thành một kênh hoạt hình và chỉ lấy bất kỳ IP nào thu hút sự chú ý của trẻ em. Khi họ đến Vooks, họ đang đi vào một thư viện. Chúng tôi đang xem xét [creating] có thể là hàng nghìn đầu sách, nếu không muốn nói là nhiều hơn một chút, nhưng chúng tôi không cố gắng áp đảo người tiêu dùng. Chúng tôi thực sự đang cố gắng giúp trải nghiệm của họ trở nên phong phú.

Vooks là một khái niệm khá lý tưởng về lợi nhuận, nhưng nó là vì lợi nhuận. Bạn đã làm như thế nào về việc xác định quy mô cạnh tranh tiềm năng như Kanopy Kids, hoặc điều chỉnh trực tuyến của các thư viện thực tế?

Marshall: Chúng tôi không nhìn xung quanh để xem các đối thủ đang làm gì hoặc lịch sử đã có những gì. Và có một công ty tên là Weston Woods đã tồn tại trong một thời gian dài đã tạo ra một loại nội dung tương tự, nhưng không bao giờ có chữ trên màn hình. Rất nhiều đối thủ cạnh tranh khác chỉ dành cho sách điện tử. Tôi đang xem xét các ứng dụng cho con gái út của mình. Cô ấy sẽ chỉ nhấp vào các âm thanh và cô ấy sẽ không để chúng kết thúc, hoặc cô ấy sẽ không tham gia vào sách điện tử. Và những gì chúng tôi thấy đến từ nền tảng âm nhạc và tiếp thị của chúng tôi là chúng tôi biết rằng người tiêu dùng cần sản phẩm này và thậm chí họ không thực sự biết rằng họ cần nó. Là cha mẹ, khi bạn có một đứa trẻ không thích đọc sách thực sự hoặc say mê với bối cảnh kỹ thuật số mới, bạn cần giới thiệu với chúng bằng nội dung có mục đích; đó là tốc độ chậm cho phép họ suy nghĩ, cho phép họ tăng trí tưởng tượng. Khi trẻ ở chế độ học tập và ghi nhớ lặp đi lặp lại, chúng có thể bắt đầu nhìn thấy hình ảnh động tại một thời điểm và sau đó bắt đầu liên kết các từ với nó. Tôi đã xây dựng Vooks để con gái út của tôi sẽ chọn nó hoặc Netflix. Tôi muốn nói rằng tôi áp dụng ống kính Fred Rogers đó, bởi vì những đứa trẻ chuẩn bị xem nội dung này một mình cần phải có khả năng hiểu được nội dung đang nói gì.

Vì vậy, bạn không cảm thấy như Vooks đặt ra một mối đe dọa hiện hữu đối với sách vật lý?

Marshall: Tôi không nghĩ vậy.

Shannon: Đó chắc chắn là một cuộc trò chuyện. Nền tảng của tôi trong là tôi đã tung ra album đầu tiên của mình vào năm mà doanh số bán đĩa bắt đầu giảm và tính năng phát trực tuyến bắt đầu tăng lên. Vì vậy, tôi đã chứng kiến ​​cuộc đấu tranh 15 năm đó khi ngành công nghiệp âm nhạc cố gắng tìm ra tốc độ hành vi của người tiêu dùng, họ thực sự muốn gì và họ muốn nội dung của mình như thế nào. Và trên thực tế, nếu chúng ta không giới thiệu sách trước mặt bọn trẻ theo cách chúng quen đọc, thì làm thế nào chúng ta khơi dậy niềm yêu thích đọc sách cho chúng để khiến chúng trở thành người đọc suốt đời? Vì vậy, chúng tôi chỉ đang cố gắng đồng hành cùng các nhà xuất bản và thực sự là một đối tác chiến lược kỹ thuật số để đưa nội dung của họ đến với hàng triệu người dùng trên toàn cầu và giúp họ thúc đẩy và lập chiến lược để đưa những cuốn sách vật lý này đến với trẻ em. Tôi đã có rất nhiều người tiêu dùng và giáo viên nói, “Con tôi có một câu chuyện Vooks yêu thích và chúng thực sự muốn cuốn sách hữu hình.” Và nó thật tuyệt vời.

Vì vậy, không có sự miễn cưỡng nào từ các nhà xuất bản coi Vooks vốn dĩ đã mâu thuẫn với nhiệm vụ của họ?

Shannon: Không, dòng đó đã không xảy ra. Đó là loại quyền có sẵn để được cấp phép. Nếu chúng đã được cho đi ở một dung lượng khác, chẳng hạn như sách điện tử nâng cao, thì họ sợ rằng nó có thể quá giống với những gì chúng ta đang làm. Vì vậy, chỉ là trò chuyện và giáo dục họ về cách chúng tôi thực sự tạo ra các quyền độc nhất để chúng tôi không can thiệp vào các cơ hội phụ trợ khác. Và đó là một mối quan hệ và cuộc trò chuyện đang phát triển. Chúng tôi vẫn là những đứa trẻ mới trong khối, nhưng chúng tôi đã được đón nhận rất tốt.

Các bạn đã có một số vốn dự trữ từ sự nghiệp tương ứng của mình, nhưng vẫn có những thách thức đi từ ý tưởng đến thực hiện?

Marshall: Tôi và Russell đã giúp các công ty lớn như Nike, Gatorade, PepsiCo và Verizon tung ra các sản phẩm lặp lại đầu tiên để thử nghiệm trên thị trường. Vì vậy, chúng tôi đã biết cách mở rộng quy mô thực sự nhanh chóng và lặp lại một cách nhanh chóng và sau đó xem liệu nó có thành công trên thị trường hay không. Ban đầu, tôi đã phải đối mặt với nó trong năm đầu tiên, và sau đó kế toán của tôi nói, “Bạn sắp hết tiền.” Tôi như thể, “Tôi chỉ cần hai tháng nữa. Chúng ta rất thân thiết.” Chúng tôi đã hạ cánh một số vòng hạt giống của mình vào tháng 6 năm 2019, hoàn thành chuỗi A vào năm 2020 và sau đó chúng tôi vừa kết thúc chuỗi B vào tháng 12 năm 2020.

Shannon: Nó đi từ, “Chúng tôi sắp hết tiền” thành “Chúng tôi đang tiến rất nhanh, chúng tôi cần tiếp tục thúc đẩy.”

Có liên quan: 5 bài học của Charlotte Flair dành cho những phụ nữ muốn thay đổi cuộc chơi

Tôi luôn muốn hỏi làm thế nào một người không có khả năng tiếp cận vốn lại có được một ý tưởng sáng tạo thành công. Vậy những người có quan niệm triệu đô nhưng không có tiền mặt sẽ làm gì để theo đuổi ước mơ của họ?

Hirtzel: Trò đùa là bạn phải nhận được một trăm số trước khi bạn nhận được lời đồng ý đầu tiên. Và trò đùa của chúng tôi là chúng tôi đã quá hạn cho lời đồng ý đầu tiên của mình. Trong một thời gian dài, chúng tôi đã có rất nhiều người nói với chúng tôi rằng họ không thể nhìn thấy tầm nhìn, cách nó hoạt động. Nhưng mỗi cú ném mà chúng tôi đã thực hiện đều khiến cho cú ném tiếp theo trở nên tốt hơn. Chúng tôi đã nghe thấy một vấn đề từ một người, vì vậy chúng tôi sẽ khắc phục sự cố đó cho lần chào hàng tiếp theo. Và điều đó tiếp tục kéo dài cho đến khi cuối cùng màn chào hàng của chúng tôi được quan tâm đến mức các nhà đầu tư nói với chúng tôi rằng đó là màn chào hàng giai đoạn đầu tốt nhất mà họ từng thấy. Nhưng chúng tôi phải mất hàng trăm lần ném bóng mới đến được đó. Bạn chỉ cần tiếp tục đi. Bạn chỉ cần không bỏ cuộc.

Marshall: Về phía cơ quan, tôi và Russell luôn lội xuống nước và cứ thế bước tiếp, bước tiếp, bước tiếp theo. Với Vooks, chúng tôi biết tất cả các bước chúng tôi cần phải thực hiện, vì vậy chúng tôi chỉ cần nhảy khỏi một vách đá và vào ngay. Bạn chỉ cần tin vào bản thân và hành động để đạt được điều đó. Và chỉ là những bước nhỏ. Bạn nghe mọi người nói, “Đừng để người ta nói bạn không thể làm được” hay bất cứ điều gì, nhưng đó là sự thật, bởi vì bạn phải đầu tư lâu dài. Bạn không thể chỉ là một nhà giao dịch trong ngày.

Shannon: Tôi nghĩ điều đầu tiên là chắc chắn nói có với bản thân và tầm nhìn của bạn. Và việc có một nhóm hỗ trợ sẽ rất hữu ích. Ý tôi là, có Marshall và Russell ở bên cạnh tôi trong suốt thời gian này – tôi thật may mắn vì điều đó. Không phải bạn muốn những người xung quanh “có”. Bởi vì tôi cũng đã thấy sự nguy hiểm của việc chỉ có những người nói với bạn là có. Vì vậy, nó là một sự cân bằng. Phần lớn sự nghiệp và cuộc sống của bạn là do bạn tự nhận thức. Mục đích của bạn đằng sau niềm đam mê của bạn là gì? Nó có thực sự xuất phát từ trái tim? Điều này được phát triển từ trái tim của một người cha, bạn biết không? Vâng, chúng tôi có những kinh nghiệm và nền tảng mà chúng tôi có, nhưng trái tim là Marshall muốn con gái mình thích đọc, và trái tim của Russell là anh ấy muốn chất lượng, và trong trái tim tôi, tôi chỉ muốn mọi người được hạnh phúc. [Laugher]

Bạn đang nói rằng tham gia vào ngành công nghiệp âm nhạc không dẫn đến hạnh phúc?

[Laughs] Đó là một cuộc trò chuyện hoàn toàn khác mà tôi có thể có.

Cuối cùng, tôi phải hỏi: Ưu điểm của việc đánh bại Vooks ra khỏi Portland, Oregon là gì?

Hirtzel: Vợ tôi và tôi nói đùa rằng bất cứ khi nào chúng tôi đi du lịch, chúng tôi luôn so sánh mọi thứ với Portland bởi vì Portland có mọi thứ bạn có thể muốn. Ý tôi là, trời có mưa một chút, nhưng không nhiều như những nơi khác. Thật kỳ lạ và thú vị, và đó là một điều tốt.

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments